"Manni" regresa. A su salón. Con la camiseta del adversario. Sven Bender - campeón alemán 2011 y 2012, así como campeón de la Copa DFB 2012 y 2017 y finalista de la Champions-League 2013 con Borussia Dortmund - juega desde el verano del 2017 para Bayer 04 Leverkusen. Una conversación sobre sus valors y sus raíces.

Manni, luego de una ronda de ida difícil, Bayer Leverkusen, bajo la dirección de su nuevo técnico Peter Bosz ha iniciado la ronda de vuelta con un fantástico fútbol ofensivo y buenos resultados. ¿Qué os ayudó durante el descanso de invierno para retornar a la ruta del éxito?
Hubo diversos aspectos en la ronda de ida. Al inicio nos faltaron jugadores líderes como Aranguiz o Baumgartlinger, cuyas palabras tienen peso en el equipo. Además faltó nuestro portero Hradecky, quien también es un verdadero apoyo. Así pues no se brindó el rendimiento deseado y ésto continuó así durante ésta fase. Pero el simple hecho de ser concientes de nuestra calidad y que podemos hacer las cosas mejor, fue la motivación suficiente para cada uno, antes de la ronda de vuelta. Durante el invierno logramos olvidar todo. Pero aún queda un largo camino por delante. No hemos logrado nada hasta ahora. Al menos ahora tenemos un buen punto de partida, que hace posible que el equipo se pueda clasificar para partidos a nivel internacional. ¡Esta es nuestra meta!

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Tu deseo fue abandonar Borussia Dortmund en el 2017, cuando Peter Bosz asumió el equipo. Ahora es tu nuevo entrenador en Leverkusen. ¿Cómo se siente el saber que el mundo del fútbol es un pañuelo?
Correcto. Con el BVB entrené una semana bajo su dirección. Mi decisión de dejar el club después de tantos años ya la había tomado con anticipación. No tuvo nada que ver con Peter Bosz. Aprecio muco que luego de ello me llamó y se interesó por mi situación. Ahora es nuevamente mi entrenador y estoy muy contento de ello. En esta vida uno siempre se vuelve a ver.

En comparación con algunos de tus colegas, no eres nada pretencioso. No estás en Instagram, ni en Facebook, no tienes tatuajes. ¿Es esta una decisión fundamentada, para concentrarte en tí mismo?
Ahora vas a reirte: hace casi un año y medio, Lars (hermano gemelo de Sven; comentario de la red.) y yo decidimos intentar hacer algo juntos en Instagram. Durante cinco meses hicimos la prueba y luego de ello confirmamos que no lo necesitábamos.

Verdaderamente me hubiese sorprendido. ¿Cuál fue para ti la esencia de este experimento?
Que soy un tipo que disfruta estando en el estadio. Que frecuentemente tiene la piel de gallina con una atmósfera como ésta. Esta es mi adicción, algo que debo de satisfacer. Pero fuera del estadio soy Sven, el hombre de familia, que desea su tranquilidad. Se dice que hoy por hoy nada marcha sin redes sociales. ¡Pero si que marcha sin ellas! Mi decisión es no abrir mi vida privada y en lugar de ello, ser sincero con mis raíces. Esto - y de ello estoy convencido - me permite moverme de forma normal en público. En medio de un círculo de amigos que prácticamente no ha cambiado desde mi quinto año de vida. Sólo la distancia física es mayor...

¿Deseas a veces algo más de normalidad para muchos de tus colegas, que te han acompañado durante tu carrera futbolística?
Todos somo distintos y tenemos diversas ideas de la vida. En ciertos casos - creo - no es el jugador, quien se presenta. En ciertos casos es su entorno, que tiene ésta espectativa. Algunos jugadores son tan jóvenes, que en ciertas situaciones no saben si ir a la derecha o a la izquierda; han perdido su orientación - y ésto también influye en su vida privada. Quizá para los jugadores de mi generación todo fue más fácil que para los jugadores jóvenes. Cuando tuvimos su edad, los escenarios y las tentaciones no eran tan fuertes. Pero mi experiencia es : que la mayoría de los jugadores a lo largo del tiempo se concentran durante su carrera en lo verdaderamente importante. Esto es algo totalmente normal.

Antes del partido de Leverkusen en Dortmund, definitivamente te preguntarán si este partido es "algo especial" para tí. A nosotros nos interesa de forma especial, qué tan importante es para tí el reconocimiento del público luego de tu trabajo de tantos años y tan positivo para el BVB.
Ya anteriormente tuve el honor de estar frente a la tribuna sur, como jugador de Leverkusen. Esta experiencia, que lógicamente se basa en la actitud tan positiva de la afición del BVB hacia mi persona, fue extremadamente linda. Estoy enormemente agradecido por ello. Creo que en Dortmund se reconoce el hecho de que como deportista di todo por el club. Pues soy como soy. ¡Nunca desee algo tanto! Brindar lo mejor de mí durante todos esos años. Mucho corazón, mucha pasión. Y definitivamente, me alegra nuevamente, jugar en Dortmund. 

Serás jugador profesional durante algunos años más. Demos un vistazo hacia adelante. En algún momento dejarás de jugar al fútbol y llegarás de visita al Signal Iduna Park, a la BayArena. ¿Qué esperas de la afición?
Para ser sincero, seguro que sólo desearé presenciar el partido. Nadie debe de actuar de forma especial conmigo. Ya no se tratará de mi. Como jugador he recibido suficiente reconocimiento. Entonces habrá una nueva generación. Se tratará de los muchachos que jueguen en el campo.

¿A pesar de todos los esfuerzos realizados, no creo que te conviertas en uno proveniente de Renania del Norte-Westfalia?
(Bender se rie) ¡No! Me siento muy a gusto aquí. Cuando culmine mi carrera siempre regresaré de visita a NRW y me juntaré con amigos. Pero soy y seguiré siendo una persona que tiene mucho vínculo con su lugar de origen. Es decir: cuando culmine mi carrera de futbolista, regresaré a Baviera. ¡Definitivamente!
Entrevista: Sascha Fligge