En una ocasión ganaron juntos la UEFA Champions League, hoy trabajan en equipo para encontrar los mejores jugadores de cantera para Borussia Dortmund, formarles y llevarles a un nivel de primera: Michael Zorc (56) y Lars Ricken (42). En entrevista con la revista de socios Borussia, el director deportivo y el coordinador de cantera hablaron sobre la forja de talentos de años pasados y no ven motivo alguno para rociar con una salsa de armonía el desarrollo del fomento juvenil en el fútbol alemán. El BVB ha decidido optimizar su trabajo de cantera. Por ello en los próximos dos años tan sólo el área de entrenamiento Hohenbuschei en el distrito de Brackel, recibirá una inversión de casi 20 millones de Euros.

Lars, fuiste profesional, campeón, ganaste la Champions-League, tan sólo tienes 42 años de edad y eres toda una institución como coordinador de cantera. ¿A dónde te lleva tu camino con el BVB?

Ricken: nunca seguí un plan de carera. Lo que para mí es importante es tener raíces profundas con éste club y trabajar el mayor tiempo posible con el BVB. Nunca fue mi intención el acender lo más rápido posible en la jerarquía. Lo mejor de mi trabajo actual es que puedo ayudar a las personas. A los jugadores, a rendir lo mejor a nivel deportivo y desarrollar su personalidad. Pero también a los empleados y los equipos. En el centro de rendimiento de cantera hemos desarrollado a casi 15 empleados - entrenadores, asistentes de entrenadores, entrenadores atléticos, fisioterapistas - que hoy ocupan un papel fijo en el fútbol profesional a nivel nacional e internaccional. ¡Por ello, en realidad tengo el mejor trabajo del mundo!

Hans-Joachim Watzke costató durante las juntas del mes de noviembre, que cuentas con un "potencial enorme"...

Ricken: Siempre se trata de qué es lo que puedes lograr. Naturalmente que me agrada mucho que el club tenga ésta opinión, que pueda ser considerado en el futuro para otras tareas. Ésto sólo significa que se valora nuestro trabajo en la cantera.

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Michael, ¿en qué área, durante las últimas dos décadas, ha demostrado Lars el desarrollo más grande?

Zorc: conozco a Lars ya desde mediado de los 90, cuando como estudiante llegó al primer equipo. En aquel entonces tuvimos tres bajar de delanteros debido a ruptura del ligamento cruzado, Riedle, Povlsen y Chapuisat. Lars e Ibrahim Tanko llegaron de la cantera y pudieron jugar pronto en partidos importantes - también en partidos internacionales. Recuerdo muy bien, cómo luego de un partido de Copa Europa, tomó el avión de la afición la misma noche de regreso a Alemania, pues al día siguiente por la mañana debía escribir un exámen ....

…¿y luego?

Zorc: (sonríe) de pronto, sólo escuchaba Metallica y se afeitó el cabello. No, de verdad: Lars tuvo un desarrollo contínuo. Por un lado maduró como persona y como padre de familia y cuenta con una gran conciencia de responsabilidad. Por otro lado como - yo lo denomino ahora "Jefe del departamento de juveniles" - logró establecer estructuras importantes para el BVB, que nos hace posible desarrollar muchos talentos para el área de profesionales. Por éste camino, que es de gran importancia para la cantera, junto con su equipo y en años pasados ha obtenido una infinidad de títulos. Me agrada trabajar con Lars, pues podemos discutir sobre asuntos en un buen ambiente objetivo y estructurado.

¿Cuá es la característica principal de la Cantera del BVB?

Ricken: creo que es la mezcla de objetivos totalmente ambiciosos a nivel deportivo y a pesar de ello de un ambiente de caracter familiar, eso nos caracteriza. Borussia Dortmund es uno de los Top Ten en Europa, y tiene la intención de formar jugadores que puedan jugar en la Champions League. Pero nunca perdemos de vista - y ésto es algo que nos lo confirman los padres de familia, jugadores, asesores una y otra vez - la idea fundamental de comunidad, de apoyo y de familia en común. En el terreno de entrenamiento Hohenbuschei en Brackel late el corazón del club. Entrenan muy cerca los uno de los otros, los profesionales y los jugadores de cantera. Y al final del día puede ser que un sub10 pueda ver la práctica de penaltis de un jugador del primer equipo. Así debe de ser.

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¿Cuál consideras que es tu tarea principal en éste equipo de más de 100 empleados, que tú lideras?

Ricken: naturalmente que debo hallar al jugador preciso y ficharle, pero sobretodo debo de decidirme por el empleado adecuado. ¡Es lo fundamental! Durante muchos años en un equipo muy joven y con el apoyo de personas con experiencia, como por ejemplo Edwin Boekamp (Jefe deportivo, la red.) o Matthias Röben (Jefe pedagógico, la red.) hemos logrado un ambiente fantástico. Nadie trabaja para sí mismo, nadie quiere ser el primero en dar el siguiente paso en su carrera. Estoy convencido que todos se sienten a gusto en su rol y trabajan en favor del club. ¡Éste ambiente con seguridad es nuestra fortaleza!

Considerando los logros a nivel deportivo recientes puede decirse: que ya se llegó al límite. ¿ Correcto?

Ricken: con la cantera del BVB en los pasados cinco años obtuvimos cinco de diez posibles títulos. Creo que es algo que en Alemania no se logrará nuevamente en el área de juveniles.

Zorc: (sonríe) Lars, siempre se puede más...

Ricken: cada vez es más difícil ser tan dominante. Ahora todos los clubes de primera cuentan con un buen departamento de juveniles. El nivel de rendimiento es enorme.

¿Cómo logras evitar la autocomplacencia?

Ricken: creo que nos caracteriza la duda permanente. ¿Qué podemos mejorar? ¿En qué áreas podemos aprender de otros clubes? Para mí es de vital importancia la triple armonía de autocrítica, trabajo conjunto y gran experiencia en cada área y trabajo pionero. Queremos ser los primeros en canteras de fútbol alemán, para ello iniciamos una diversidad de proyectos. Es nuestra exigencia. Y sobretodo: el éxito es dulce. Si puedes jugar en el Signal Iduna Park ante 35.000 espectadores en una final sub19, entonces las ambiciones son tu actitud constante. Y es parte de nuestra filosofía de formación.

Michael, ¿te alegras o te enfadas sobre jugadores que logran destacar en otra parte?

Zorc: me gustaría ampliar el tema, pues actualmente la cosa es que nuestros entrenadores del segundo equipo, que también forman parte de la cantera del BVB, son solicitados en la Premier League. David Wagner, Daniel Farke y Jan Siewert, todos ellos pasaron el año pasado al fútbol profesional inglés. Pero retomando la pregunta: en principio creo que es un proceso natural. Queremos que Borussia Dortmund figure como deporte absoluto de primera. Uno puede imaginarse para ello una pirámide. Hacia la punta se limita de forma extrema la técnica de rendimiento. Ningún jugador juvenil, ningún jugador juvenil del seleccionado nacional, puede establecer al final en Borussia Dortmund. Entonces es para nuestra cantera una alegría y un sello de calidad, si personas que pudimos desarrolar pasan a ocupar un rol realmente bueno en otros clubes. Además con muchos de ellos, durante muchos años mantenemos un buen contacto, que finalmente favorece a nuestro club. Ya sean jugadores, entrenadores, entrenadores físicos o fisioterapistas.

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Ricken: vemos nuestro trabajo en un horizonte a largo plazo. No es una coincidencia que nuestro Jefe de Juveniles, Wolfgang Springer, Edwin Boekamp como Jefe Deportivo, Heiner Finke como Chefscout y yo sumemos más de 100 años con el BVB. Pero cuando entrenadores de nuestra área pasan a otros clubes, ésto también es una oportunidad para nosotros de observarles y su desarrollo en el área profesional. Éste fue el caso de Edin Terzic, quien trabajo bajo la dirección de Slaven Bilic para West Ham United. Nunca perdimos el contacto y ahora: es el entrenador asistente de nuestro primer equipo.

Zorc: o mencionemos a Hannes Wolf, quien pasó de entrenador sub19 al nivel profesional (al VfB Stuttgart, la red.). Definitivamente una excepción, pero demuestra que tenemos una buena mano para los entrenadores de la cantera. En principio para nosotros siempre es importante, mantener el contacto, observar a éstos entrenadores, para contactarles en caso de necesidad. A veces ésto tiene más sentido que traer a alquien de fuera, pues realmente es más fácil evaluar a personas con la ADN del BVB que a un extraño. Conocemos sus caracteres, lo cual minimiza los riesgos. Por ello, el verano pasado también consideramos integrar a Hannes Wolf en nuestro plantel técnico.

Actualmente juegan seis jugadores de cantera en el primer equipo del BVB. Antes de que Nuri Sahin pasase a Bremen, fueron siete. ¿Os agrada la situación actual?

Zorc: Si. Pero cabe mencionar que para mi, la cantidad no es decisiva, sino la calidad individual de cada jugador. Me alegra que actualmente con Marcel Schmelzer y Mario Götze, tengamos jugadores profesionales que verdaderamente escribieron historia del BVB. Pero en Jacob Bruun Larse o Christian Pulisic, también tenemos muchachos jóvenes, que puede caracterizar partidos. Si bien Christian nos abandonará en el verano, pues su sueño fue siempre la Premier League. Lo hará con muy buenas condiciones materiales. Ya ves: Lars y yo tenemos mucho en común en nuestro trabajo. Ya sea que se trate de talentos o de nuevos jugadores, en el caso de jóvenes de 16 ó 17 años de edad, lo importante es el vínculo con el área profesional. Con freuencia participamos de reuniones y trabajamos en conjunto para conectarnos con jugadores.

Desde la eliminación en el mundial del seleccionado A en Rusia hubo mucha crítica sobre la situación actual de la cantera alemana. El diario Süddeutsche Zeitung escribió: "muy poco espacio para desarrollo, casi ningún jugador de carácter especial, ni pensamiento independiente". ¿Ésta imagen turbia que actual se presenta es realista?

Ricken: naturalmente debemos cuestionarnos, es algo lógico. Con ciertas excepciones, pero si vemos a los seleccionados U, como la punta del fútbol alemán de cantera, debemos considerar que en años pasados no se tuvo un buen balance. También éste verano se jugarán en diversas categorías campeonatos europeos, y no me parece que seamos parte de los favoritos al título. Pero no considero que sean éstas situaciones algo específico de las edades 16 - 20 años, sino un tema que debe tratarse con mayor amplitud. Como cantera nosotros también tenemos el problema, que personas como Michael, tiene un Scouting tan profesional, que...

Zorc: (sonríe) …ahora ya no podéis más, ¿cierto?

Ricken: …no, no se trata de ello. Pero nuestro departamento de Scouting conoce a cada uno, realmente cada uno de los talentos jóvenes de primera a nivel mundial. Y me alegra que Zorci no fue director deportivo en aquel entonces cuando llegué al BVB. Pues quizá hubiese tenido la idea de fichar en Inglaterra a Michael Owen, en Francia a Patrick Vieira o en Alemania a Michael Ballack, en mi lugar.

Zorc: (sonríe) nadie podía competir contigo, Lars.

Ricken: ¡Nooooo, no, no, se hubiese podido tener una idea como ésta! Cabe considerar que en aquel entonces ningún club conocía a Ballack y ya era jugador del seleccionado sub21. Así cambian los tiempos.

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Zorc: Pero no sólo se trata del scouting, Lars. Se trata de que en la cantera alemana no tenemos ésta calidad absoluta de primera. En cuanto a la Bundesliga, seguro que Kai Havertz (Bayer Leverkusen, la red.) tiene éste nivel. Y Leroy Sané, quien ya hace mucho juega para Manchester City. En cuanto a los jugadores de 17 - 21 años, no estamos actualmente a nivel internacional a tan buen nivel, como hace algunos años. Actualmente tengo la sensación que el fútbol alemán es dejado atrás por la derecha y por la izquierda. Por ello un jugador como Callum Hudson-Odoi (18 años, inglés, que juega para el FC Chelsea, la red.) es evaluado en Alemania con 40 millones de Euros, a pesar de que sólo ha jugado tres partidos por la Premier-League.

Desde Miroslav Klose, para dar un ejemplo, el seleccionado nacional se encuentra a la espera de una delantero central de nivel mundial. ¿Un problema?

Zorc: yo no realizaría el analisis en base a posiciones. Para mi se trata de la calidad absoulta de primer nivel, sea cual sea la posición, pero especialmente en la zona ofensiva. Para Bayern Múnich juegan hace diez años Ribery y Robben en las zonas laterales, nosotros desarrollamos a Dembélé, Sancho y Pulisic. Todos en el fútbol alemán debe de preguntarse porqué no se logra desarrollar a jugadores nacionales en éste nivel. ¡Es una tarea en común!

Ricken: hay que ajustar muchos tornillos. Claro que especialmente en el extranjero hay muchos jugadores que debido a su genética tienen la constitución muscular y cuentan con ventajas físicas naturales. Están más desarrollados a nivel físico, pero también - y éste es el aspecto principal - han pasado por otro sistema escolar. A los 15 años de edad prácticamente ya viven como jugadores profesionales. También en Dortmund, con nuestros equipos logramos realizar siete unidades de entrenamiento por semana. Pero es una diferencia, si realizas un entrenamiento individual a las 8 de la mañana, luego tienes siete horas de escuela y en la noche puedes realizar una unidad con el equipo, o si tú - como por ejemplo en Inglaterra - durante tu juventus te concentraste ya durante muchos años en fútbol. El sistema escolar, también es un motivo por el cual nuestros jugadores van desaventajados en su desarrollo en uno o dos años en comparación internacional. Y por ello es importante darles tiempo a los muchachos. Pero no quiero dar una impresión erradda: no deseamos cambiar las bases de nuestro sistema escolar, para ello tenemos una alta responsabilidad social con nuestros juveniles. Pero vemos cierto potencial de optimización.

Para ser concretos: ¿qué tornillos podrían ajustarse a corto plazo?

Ricken: en nuestra planificación debemos de lograr a corto plazo que nuestra sub19 entrene a las 16.30 horas y no recién a las 18 oras, para que los jugadores puedan tener tiempo de realizar un entrenamiento individual, recibir el tratamiento adecuado o bien la atención del fisio. Pero también para que los muchachos puedan disfrutar una noche. En Alemania siempre hablamos del desarrollo de la personalidad, ¿pero cuándo puede suceder ésto? Los muchachos tienen dos trabajos: escuela y fútbol. No tienen nada más. Casi ningún jugador de la sub19 fue en su vida a un concierto. Simplemente pues no tienen tiempo. Como ya mencioné se trata de cambios a corto plazo. A largo plazo, en el fútbol alemán de cantera, también debemos cuestionar: ¿entrenamos y jugamos bien en el área fundamental? ¿reciben nuestros entrenadores una buena preparación? ¿no deberíamos entrenar y jugar en grupos más pequeños - dos contra dos, tres contra tres, cuatro contra cuatro? ¿Debemos preparar a entrenadores infantils que no sólo se orienten de acuerdo al sigueinte resultado?

Zorc: cualquier pregunta está permitida. También aquella con relación a la orientación en títulos a nivel de cantera y si no descuidamos el fomento individual de un jugador. Es decir: le dejamos jugar durante mucho tiempo en su categoría, para fortalecer al grupo,¿ a pesar de que ya podría ascender un nivel? ¿Evitamos así un mejor y más rápido desarrollo? Simplemente debemos constatar que los talentos de primera se encuentran en gran parte en el extranjero. Y es algo que no sólo se aprecia a nivel de profesionales.

Ricken: te doy toda la razón. Sin embargo también la ambición de lograr títulos forma parte de nuestra filosofía. Queremos tener en el BVB los mejores jugadores, los mejores entrenadores, los mejores fisioterapistas, los mejores entrenadores físicos y de rehabilitación, así como los mejores pedagogos, para lograr los mejores resultados. Y finalmente ésto son los títulos. Debido a esa expectativa se presenta la actitud - sobretodo en los jugadores. Recuerdo muy bien, cuando empecé. Tenía que apagar incendios cada semana, pues antes de un partido había jugadores que habían pasado la noche entera en la discoteca. Pero si tu intención es ser siempre el primero y jugar una final ane 35.000 espectadores, entonces desarrollas otra actitud. Si alguien a pesar de ello va a la discoteca y pone en peligro el éxito deportivo de los demás, entonces los jugadores arreglan ésto en los vestuarios. En resumen: hace años que en el BVB no he tenido que realizar una conversación al respecto.

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Hablemos mejor sobre el trabajo de cantera 2.0 en Alemania.

Ricken: no se trata de tirar todo por la borda, sino de optimizar cosas. La escencia de la certificación de nuestro centro de rendimiento de cantera por ejemplo, fue que en el BVB contamos con una característica únca cuando se trataba de hallar soluciones creativas para el último tercio del campo de juego. Es una parte decisiva y específica de nuestra filosofía de desarrollo, pues los 81.000 en el Signal Iduna Park quieren ver goles, combinaciones de juego y fútbol de ataque. Los oficiales del DFB estuvieron fascinados con ello, de cómo se encuentran soluciones creativas en espacios limitados para contrarestar la presión parcial del adversario. Es algo que optimizaremos. Y ya que se toca éste tema: el desarrollo de delanteros fue siempre de importancia para nosotros. Daniel Ginczek y Marvin Ducksch juegan en la Bundesliga (Wolfsburg o bien Düsseldorf, la red.), Janni Serra (Kiel, la red.), luego de lesiones graves tiene un buen desarrollo. Pero para ser sinceros: si tienes que imponerte ante un Lewandowski, un Barrios o un Aubameyang, entonces son pocas las posibilidades para casi cualquier talento.

Lars acaba de hacer referencia al hecho de que un talento alemán va uno o dos años retrazado en su desarrollo en cuanto a uno del extranjero. ¿Hasta qué punto los clubes alemanes se marcan un autogol cuando retiran a sus segundos equipos de la competición?

Zorc: es algo que debe decidir cada club. Para mi el no tener un equipo B es un error cardinal, pues necesitamos ésta plataforma para diversas áreas. Aunque sea para dichos jugadores que tienen un desarrollo más lento que otros. ¡Nos limitaríamos de una oportunidad de formar a futuros jugadores de Bundesliga y del seleccionado! Si no tienes un equipo B, luego de la sub19 le tienes que decir a tu jugador: "Estación final. ¡Ésto fue todo!" Pues quizá aún no está listo para el primer equipo, y ya no puede jugar en juveniles. ¿Pero es ésto algo que ya se puede evaluar de forma decisiva a ésta edad? Yo digo: ¡No!

En los próximos dos años se invertirán 15 -20 millones de Euros en el área de entrenamiento del BVB. Sobretodo en la infraestructura de la cantera. Una enorme suma. ¿Qué hay detrás de los planes?

Zorc: es indispensablemente necesario mejorar contínuamente la infraestructura. No se trata en primer lugar de jugar el rol del líder. Simplemente tenemos la senssación de que otros centros de entrenamiento han invesrtido mucho y nos han superado. Debemos reaccionar y lo haremos, para brindar condiciones de primera para nuestra cantera. Ya en la primavera llegarán las excavadoras...

Ricken: me alegra mucho que mis deseos hayan recibido la aceptación de Hans-Joachim Watzke y Michael Zorc. Ésto simplemente demuestra que Borussia Dortmund no sólo piensa en éxito a corto plazo, sino que también se piensa a mediano y largo plazo. El próximo años nos mudaremos a Brackel con toda el área deportiva, que actualmente se encuentra en la central comercial en la B1.

Zorc: ésto quiere decir: caminos cortos, efecto sinérgico, más espacio, intercambio más intenso. Podemos trabajar con más profesionalismo.

¿Qué consecuencia tendrán los trabajos de construcción para los jugadores de cantera?

Ricken: ampliaremos nuestra casa juvenil de 22 a 50 habitaciones. No sólo para traer más talentos de fuera, sino para que los jugadores de la zona no pierdan tiempo al ir del colegio a casa y luego al entrenamiento, sino que puedan recibir un mejor asesoramiento. En el estilo de un internado. Los jugadores pueden llegar, quizá descansar, hacer deberes, recibir asesoría, utilizar el Footbonauta para entrenamiento individual. En medio de las inversiones también se considera una cantina para jugadores, padres y visitantes. Una nueva área de atletismo para realizar ejercicios y mejorar en el aspecto físico. Aumentaremos el número de campos de juego, iniciaremos con nuestos equipos sub con anticipación el juego en grandes campos y sobre todo tendremos un campo de entrenamiento techado, con techos altos que nos posibilita el entrenamiento de situaciones estándard. Ya era hora de lograr condiciones óptimas y perfectas.

¿Se intenta que el BVB sea benchmark en cuanto a centro de entrenamiento de cantera?

Zorc: si damos un vistazo a Inglaterra, allí se invierten cientos de millones en centros de entrenamiento. No queremos llegar a éstas dimensiones, ni tampoco lo deseamos. Se trata de mantener a nivel nacional nuestra posición de líder en fomento de cantera y brindar las mejores condiciones para talentos de primera. Para ello no necesitamos 35 campos de juego en césped.

Ricken: Borussia Dortmund a nivel cantera desea trabajar con alta eficiencia al primer nivel competitivo, pero manteniendo el carácter familiar. Al final no es decisivo cuántos campos de juego, campos techados o vestuarios tienes. Los más importante sobre todo y hago referencia a mis comentarios iniciales, es: ¿Quién trabaja allí? ¡Queremos dar vida a nuestro concepto con las mejores personas con ambiciones y con credibilidad, con calor! Lo que definitivamente no deseamos: ¡convertirnos en una maquinaria!

Entrevista: Sascha Fligge / Fotos: Mareen Meyer