Se fue siendo campeón alemán. Regresó como científico promovido. El exportero del BVB es el Dr. Philipp Laux había culminado con el fútbol profesional, luego 25 años como portero, como técnico de porteros y recientemente como psicólogo del equipo. Pero este hombre de 47 años de edad dice Borussia Dortmund "es para mi un asunto del corazón". Por tercera vez ha regresado al BVB. Por ningún otro club hubiese dado el paso de regreso a la Bundesliga". El piscólogo diplomado apoya desde el inicio del mes de mayo al primer equipo y al plantel técnico.

Philipp, tú vienes del suroeste, vives en el suroeste y por lo tanto tienes una visión desde fuera: ¿Cómo ha cambiado Borussia Dortmund desde 1993 en comparación con el 2000 y desde 2002 hasta hoy?

Bajo la dirección del entrenador Ottmar Hitzfeld, entrenamos en parte en Rote Erde en un campo de césped, que nos llegaba los tobillos en otoño e invierno. Nos fuimos a la piscina de aire detrás del estadio. Puedo recordar bien cómo Stefan Reuter sufrió un profundo corte en su mano después de un deslizamiento porque cayó sobre un pedazo de vidrio roto. Cuando vine al BVB por segunda vez en 2000, las condiciones de entrenamiento en Rabenloh ya eran mucho mejores, pero no comparables con las de hoy. Allí teníamos un lugar y medio propio. La mitad fue puesta a disposición de los portero. No eran condiciones óptimas. En invierno entrenamos a veces en las instalaciones deportivas del distrito de Marten o Huckarde. También los vestuarios fueron más y más estrechos, porque el escuadrón y el personal de apoyo se fueron más grandes. En 1993 hubo un entrenador, un asistente de entrenador y un entrenador de porteros. En el año 2000 se añadieron entrenadores de atletismo y de rehabilitación. Cuando veo hoy lo que se ha creado aquí en Brackel, muestra cómo el club se ha desarrollado continuamente en los últimos años. Los responsables no sólo han invertido en piernas, sino también de manera impresionante en fundamento.

                                                                                                                                               

¿Subraya esto también el desarrollo del propio fútbol profesional, que conoces desde principios de los años 90? 30 años después parecen, para decirlo sin rodeos, ser dos deportes diferentes...

El fútbol se ha desarrollado rápidamente, tanto dentro como fuera del campo. Ha habido cambios masivos en la velocidad, el físico y las tácticas. Pero también en la forma en que se cuida a los jugadores. Muchos expertos de diferentes rubros se han unido a los equipos. Al mismo tiempo, los desafíos han crecido inmensamente. Todo tiene lugar bajo la mirada del público. Eso fue sólo en parte el caso hace 20 o 30 años.

 

¿Es esta una de las razones por las que el tema de la psicología deportiva está jugando un papel cada vez más importante en el fútbol? ¿También se trata de preparar a las estrellas cada vez más jóvenes para esta “situación candente”?

Me gusta mucho la preparación; aprender a usarla. Me gusta usar la fórmula: El rendimiento es igual al potencial menos los factores de perturbación. Los observadores a menudo dicen: No trae todo su potencial al campo. En realidad puede hacer mucho más de lo que muestra. Esto no se debe a que el jugador no quiera o haya olvidado cómo jugar al fútbol, sino a que no tiene un enfoque orientado al objetivo de los factores perturbadores muy individuales que pueden encontrarse tanto en la esfera deportiva como en la privada. Veo como parte de mi trabajo el apoyar a los jugadores a tratar mejor las demandas del negocio profesional paso a paso.

 

¿Significa eso también preparar a los jugadores para la presión que los medios sociales pueden causar?

La percepción pública del fútbol profesional y la evaluación anónima a través de las redes sociales se ha vuelto extremadamente negativa. Y los jugadores sienten eso. Cuando se realizan informes que van más allá de la evaluación deportiva normal y penetran en áreas personales y privadas, surge el gran problema de poder tratar estos temas de manera adecuada y procesarlos. Esto puede ser un gran desafío y, a veces, también una carga considerable para los jugadores - con todos los maravillosos momentos que tiene el negocio profesional.

En los partidos posteriores a la crisis de Corona, los observadores afirman haber notado que algunos profesionales rinden mejor cuando no hay espectadores en el estadio. ¿Puede confirmar esta impresión?

Estos jugadores también han demostrado ante los espectadores que son futbolistas excepcionales. Si un jugador no obtiene una respuesta, es una situación completamente nueva para él. Está acostumbrado desde muy joven, aunque sean pocos espectadores, a que cada acción, ya sea positiva o negativa, esté ligada a una resonancia. Esto se almacena en el cerebro. Esta retroalimentación ahora desaparece. Esto es nuevo. Los jugadores que mejor se adaptan a esto y se centran no tanto en la resonancia sino en su propio juego tienen una ventaja y tienen acceso a todo su potencial. No creo que los jugadores rindan más porque no sienten ninguna presión.

¿Cuándo empezaste a lidiar con estas cosas?

Hubo dos experiencias significativas. Una fue cuando tuve 18 años - y no sabía nada sobre entrenamiento mental o visualización en ese momento - cuando estaba acostado en mi cama durante una hora la noche antes de un juego, escuchando una cinta de meditación e imaginando escenas de cómo sería el juego al día siguiente. Fue intuitivo. La otra experiencia fue una conferencia dada por Hans-Dieter Hermann - el actual director deportivo del equipo nacional - sobre la preparación mental para un juego, que me fascinó mucho. Desde entonces ha habido un contacto regular. Estaba preocupado por las preguntas: ¿Cómo lidiar con la presión? ¿Cuándo empezaste a lidiar con estas cosas? ¿Cómo me mantengo concentrado? ¿Cómo influyen el éxito y el fracaso en mis pensamientos y acciones? Las conversaciones resultantes han sido extremadamente beneficiosas para mí. Luego, cuando me lesioné a la edad de 29 años y me enfrenté a la pregunta de cómo seguir con mi vida - no mi carrera, sino mi vida - discutimos la cuestión: ¿Por qué no estás estudiando?

A la edad de 18 años, Philipp Laux ya es el número uno en el VfB Gaggenau de tercera clase, a menos de 15 kilómetros de su lugar de nacimiento y de su ciudad natal de Rastatt, situada entre Karlsruhe y Baden-Baden. Después de ganar la Copa del Sur de Baden, dejó el club de la Oberliga para unirse al Borussia Dortmund en el verano de 1993, donde el puesto detrás del portero titular Stefan Klos está vacante tras la grave lesión de espinilla y peroné que sufrió Wolfgang "Teddy" de Beer.

El muchacho de veinte años de edad entra en un mundo completamente nuevo para él.

En la cabina están el campeón mundial Karl-Heinz Riedle o el posterior futbolista europeo del año, Matthias Sammer. "Estaba acostumbrado a entrenar cuatro veces a la semana, también entrenando intensamente, pero eso no se comparaba con lo que experimenté en el Borussia Dortmund en el equipo profesional. En el primer trimestre del año estaba física y mentalmente absolutamente al límite y a veces estaba sobrecargado".

Laux, que "está acostumbrado a jugar incluso como un joven portero" y no está acostumbrado a sentarse en el banquillo, quiere hablar con el entonces gerente del BVB Michael Meier hacia el final de la temporada y pide que se termine su contrato. "Básicamente, me siento cómodo aquí, pero creo que el fútbol profesional no es para mí en este momento", dice.

Laux da dos pasos atrás y luego un paso adelante cada año, cuando acepta la oferta de la SSV Ulm de ascender a la segunda división bajo la dirección de Ralf Rangnick y a la primera división bajo la dirección de Martin Andermatt, aquí ya como capitán, en 1999. "Tuve el tiempo para desarrollarme personal y atléticamente", explica mirando hacia atrás.

 

Ulm lo hizo bien, perdiendo sus partidos en casa contra el Borussia Dortmund (con una evaluación de la revista “kicker” de sobresaliente para Laux) y el Bayern de Múnich sólo por poco  con un 1-0 y dando al portero "experiencias grandiosas", como el partido de vuelta de 1-1 en Dortmund. Con 35 puntos, que habrían bastado para mantener su clase durante las tres últimas temporadas e incluso hoy, el SSV Ulm tendrá que tomar el trago amargo al final de la temporada para entrar en la segunda división. "No nos retiramos sin un susurro, sino que jugamos al mismo nivel." En sus seis años en Ulm, Laux sólo se pierde un partido de liga.

A la edad de 27 años, y por lo tanto en su mejor edad de portero, regresa a Dortmund. Lo que sigue desde el verano de 2000 "ha sido estupendo. Me sentí más maduro, también listo para la primera liga" En ocho partidos de liga y un partido de Copa, estuvo en la portería del BVB hasta el 2002, coronado por el campeonato alemán y un puesto en la final de la Copa de la UEFA. "Sentir, ser una parte real del equipo" brinda satisfacción. Al mismo tiempo, se da cuenta de que puede conectar a la gente. También ve su trabajo como "un portero suplente, que apoya y lleva a los que no están jugando en este momento en la misma dirección". La segunda vez que Borussia Dortmund fue un tiempo valioso para mí".

La ambición deportiva de no sentarse predominantemente en el banquillo le llevó a cambiar al Eintracht Braunschweig, promovido a la segunda liga. Sin embargo, una lesión al cartílago de su rodilla significó el rápido final de su carrera. Cuando Laux abandona el campo de juego el 4 de octubre de 2002, después de una derrota por 4-2 en Burghausen, todavía no supo que esta fue la última vez que jugó como futbolista profesional.

Las conversaciones con su amigo y confidente Hans-Dieter Hermann dan el impulso para estudiar psicología al año siguiente. La ZVS de Dortmund le asigna un lugar para estudiar en Mannheim. Al mismo tiempo, es activo como entrenador de porteros de los equipos juveniles de la DFB. "Esto podría combinarse muy bien con estudios básicos". Cuando su ex entrenador Ralf Rangnick se hizo cargo del club de la liga regional TSG Hoffenheim en el verano de 2006, "me preguntó si quería unirme a su equipo de entrenadores". Se acordó que Laux trabajaría como psicólogo deportivo en la sección juvenil del club después de completar sus estudios. Pero "de la nada" en 2008  llegó una solicitud del FC Bayern Múnich y  una entrevista con Jürgen Klinsmann y Uli Hoeneß: "Sr. Laux, Usted fue portero en Ulm después de todo. Para Hoeneß, quedaba claro que entiende el fútbol y ha sido parte de un sistema que es especial". El entrenador jefe de entonces, Jürgen Klinsmann, también votó por el joven graduado - y el antiguo profesional recibió una oferta inesperada. "Como estudiante normal de psicología, no habría tenido la oportunidad de conseguir un trabajo en el Bayern de Múnich."

Durante cuatro años trabajó como psicólogo de equipo para el FC Bayern. En 2012, Rangnick lo atrae a Leipzig. Por motivos privados, cansado de viajar a Heidelberg con su mujer y sus hijos, regresa al suroeste en 2015, al VfB Stuttgart, que al año siguiente, con el ex Borussia Hannes Wolf en el banquillo, consigue volver a la Bundesliga.

En 2018, diez años después de haber empezado en este puesto en Múnich, el ahora 45 años cree que ha llegado el momento de cambiar de carrera. "Después de diez años como psicólogo en el campo profesional, quería deliberadamente ganar algo de distancia y sólo trabajar externamente." Las consultas del mundo de los negocios, en el campo del entrenamiento y las conferencias, estimulan a nuevos desafíos.

 

Pero entonces en la primavera de 2020 llega una llamada desde Dortmund. El doctor en psicología habría "dado el paso de vuelta a la Bundesliga para ningún otro club" y subraya: "las apreciativas y continuas conversaciones con Sebastian Kehl fueron el factor decisivo para volver a decir sí a esta gran tarea con total convicción". Siempre es algo especial para mí cuando BVB pregunta."

Un desvío al año 2001: Después de un gran comienzo de temporada, las cosas no fueron bien para el BVB. Eliminado en la Copa con los amateurs del VfL Wolfsburg, derrotas en la liga contra el Bayern y el Schalke, abolladuras y golpes en la Champions League contra el Liverpool y el Oporto. A esto le siguió un partido en Mönchengladbach el 13 de octubre de 2001, que más tarde se clasificó como un hito en el camino hacia el campeonato. Los observadores dijeron que esa tarde en el Bökelberg, once futbolistas de gran talento se convirtieron en un equipo. ¿Puede el psicólogo deportivo confirmar esta evaluación?

Fue un partido importante, porque estábamos bajo presión deportiva. Si recuerdo bien, Tomas Rosicky recibió tarjeta amarilla-roja en la primera mitad, y antes de eso Jens Lehmann se había dislocado el pulgar. Se me permitió entrar a la portería. Nos superaban en número y aún así ganamos el partido por 2-1. Todavía recuerdo lo feliz que estaba el equipo por esta victoria, contra la resistencia del exterior. Un gran momento, también psicológicamente. Todo el mundo sintió ese día: una persona está ahí para otra, asumimos la responsabilidad, se desarrolló una energía especial.

¿Le ayudaron estas experiencias durante sus estudios? ¿Sigues ayudando en el trabajo hoy en día porque puedes ponerte en el mundo emocional de un futbolista profesional?

Durante mis estudios, mi carrera deportiva me ayudó mucho. Al principio había muchos baches. Tuve que reaprender a aprender. Obtuve un 3.9 en mi primer examen y apenas reprobé. Me abrí paso a mordiscos y luché contra la resistencia. Estos son aspectos importantes en ambas áreas: ¿Cómo lidio con los contratiempos, con la resistencia, con las situaciones difíciles? Sólo cuando el viento sopla en tu cara se pone emocionante. Las carreras profesionales suelen ser el resultado del fracaso. Los deportes y los estudios me han ayudado allí. He experimentado muchas cosas, desde el campeonato alemán hasta el descenso de la Bundesliga, pasando por el final de mi carrera debido a una lesión. Hubo momentos en los que jugué, fui capitán y otros en los que tuve que mirar desde el banquillo. Eso me ayuda mucho en mi trabajo.

¿Cómo es su vida cotidiana en el Borussia Dortmund?

Soy un trabajador independiente aquí, tres o cuatro días a la semana. Es importante para mí ser independiente, para eso he invertido demasiado en mi formación. Tener un segundo pilar, ganar diferentes impresiones y así experimentar temas muy emocionantes que los empresarios, gerentes y equipos en los negocios traen a la mesa son momentos importantes y también enriquecedores para mí. No me gustaría perderlos.

Entrevista: Boris Rupert

Datos de la carrera

 

Estaciones como jugadores:

hasta 1993 VfB Gaggenau

1993-1994 Borussia Dortmund 0

1994-2000 SSV Ulm 1846 214

2000-2002 Borussia Dortmund 9

2002-2003 Eintracht Braunschweig 9

 

... ...como entrenador de porteros:

2004-2006 Asociación Alemana de Fútbol

2006-2008 TSG Hoffenheim

 

... como psicólogo del equipo:

2008-2012 FC Bayern Munich

2012-2015 Rasenballsport Leipzig

2015-2018 VfB Stuttgart

desde el 20/05/2020 Borussia Dortmund

Comentario

"Debemos ser los mejores en cada departamento"

 

"Nuestro objetivo es posicionar a BVB de la mejor manera posible en todas las subáreas relevantes y formar una red de especialistas que juntos persigan un enfoque holístico. En este contexto, nuestro deseo era integrar el tema de la psicología deportiva en el ámbito profesional para la temporada 2020/2021 con el fin de poder trabajar específicamente en el desarrollo potencial de cada individuo", explica Sebastian Kehl. El jefe del departamento de jugadores con licencia añade: "En el curso de la crisis de Corona, que de repente nos presentó retos completamente nuevos, sacamos adelante esta medida. En el Dr. Philipp Laux hemos podido contratar a un psicólogo que, además de su formación académica, aporta muchos años de experiencia como futbolista profesional. Nos apoyará en áreas como el manejo de la personalidad, el entrenamiento mental y la cooperación interdisciplinaria con otros expertos. Si queremos alcanzar grandes metas, tenemos que ser los mejores en todas las áreas. Nuestro objetivo es hacer el mejor uso posible del potencial de los jugadores. La experiencia de Philipp Laux debería ser una oferta adicional para nuestro equipo, que pueden usar, pero no tienen que hacerlo. La cooperación se basa lógicamente en la voluntariedad.