Le Borussia Dortmund s'est entendu avec le FC Bâle sur le transfert immédiat de Manuel Akanji. Le défenseur de 22 ans a signé un contrat chez l'octuple champion d'Allemagne allant jusqu'au 30 juin 2022

"Manuel s'est fait remarquer par plusieurs grands clubs européens par ses performances et nous sommes très heureux qu'il nous ait choisis", explique le directeur sportif du Borussia Dortmund Michael Zorc. "Il a déjà prouvé tant en équipe nationale qu'en Ligue des champions qu'il pouvait évoluer au plus haut niveau européen. Nous voyons également en lui en défenseur qui possède un grand potentiel de développement." 

Manuel Akanji a passé les deux années et six mois précédents au FC Bâle, avec lequel il a remporté le championnat suisse en 2016 et le "doublé" en 2017. En 42 matches en première division, il a inscrit cinq buts. Sous les couleurs suisses, le défenseur central d'1 mètre 87 a été sélectionné quatre fois jusqu'à présent. 

"Je me suis senti très à l'aise dans les négociations avec les responsables de Dortmund. C'était un choix du cœur et le football que joue Dortmund m'a toujours beaucoup plu", déclare Akanji pour justifier son transfert au BVB. "J'ai hâte et je montrerai le meilleur de moi-même." Akanji portera le numéro 16. 

En compétition européenne, le fils d'une suisse et d'un Nigérian comptabilise sept apparitions avec le FC Bâle. Cette saison, il a participé à l'intégralité des six matches de Ligue des champions du huitième de finaliste de cette compétition de la première à la dernière minute. Au Borussia Dortmund, Akanji sera autorisé à jouer en UEFA Europa League dans la suite de la saison.