L'une des plus grandes idoles du public du Borussia Dortmund est décédée. L'ancien capitaine de l'équipe Manfred Burgsmüller nous a étonnamment quittés à l'âge de 69 ans. L'annonce de son décès n'a été communiquée qu'aujourd'hui. 

« Manni Burgsmüller a été le visage du Borussia Dortmund du milieu des années 70 au début des années 1980. Il réunissait toutes les qualités d'un buteur », a déclaré le président du BVB Reinhard Rauball en soirée, ajoutant : « C'est dommage qu'il n'ait jamais été reconnu en équipe nationale à la hauteur de ses qualités et son intelligence. En tant que personne, c'était quelqu'un de très agréable, drôle et droit, qu'on avait plaisir à fréquenter. Manni Burgsmüller va beaucoup manquer à la famille du BVB. »

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Après le retour en division 1, Burgsmüller a joué près de sept ans, à partir d'octobre 1976, pour le Borussia Dortmund. Avec 135 buts, il est le meilleure buteur de l'octuple champion d'Allemagne en Bundesliga et a été capitaine de l'équipe de 1979 à 1983. Il a obtenu ses trois sélections en équipe nationale en tant que joueur du Borussia. Au total, Burgsmüller a joué 571 matches officiels avec le Rot-Weiss Essen, Bayer Uerdingen, Borussia Dortmund, 1. FC Nürnberg, Rot-Weiß Oberhausen et le Werder Brême. En bord de Weser, il a remporté avec le championnat allemand en 1988 son seul titre national. L'année d'après, il montait sur la pelouse contre le Borussia Dortmund (1-4) en finale de coupe d'Allemagne.

Ce n'est qu'en mai 1990, à 40 ans, qu'il a disputé son dernier match en tant que footballeur. Avec 213 buts, il est le quatrième meilleure buteur de l'histoire de Bundesliga. Il a poursuivi sa carrière exceptionnelle dans le sport pendant six années à partir de 1996 dans le club de football américain « Rhein Fire ». À 52 ans, il était le footballeur actif le plus âgé du monde. 

Selon divers médias, Manfred Burgsmüller est décédé samedi dernier, à sept mois de 70ème anniversaire, qu'il aurait fêté le 22 décembre. 

« Manni Burgsmüller a été l'idole de toute une génération. J'ai beaucoup aimé le voir jouer », a expliqué le patron du BVB Hans-Joachim Watzke. « C'est le meilleur buteur de notre club en Bundesliga. C'est un grand Borusse. La nouvelle de son décès m'a bouleversé. » (br)