Pour la cinquième fois depuis 2012 et la septième fois au total, le Borussia Dortmund rencontrera le Real Madrid en Ligue des champions de l'UEFA. Tottenham Hotspur est également une vieille connaissance: les deux clubs avaient croisé le fer il y a un an et demi en Europa League. Le BVB s'aventure en terres nouvelles avec l'APOEL Nicosie: il s'agit du premier match du club en compétition européenne contre un adversaire chypriote. 

Le Real Madrid est l'adversaire classique dans l'élite européenne. "Même si nous sommes souvent sortis vainqueurs contre le Real, j'espérais tomber sur une autre équipe", a admis Marcel Schmelzer. Michael Zorc voit un groupe "où le Real Madrid, tenant du titre en Ligue des champions, est le grand favori et où nous sommes au même niveau que Tottenham." Hans-Joachim Watzke: "Ce n'est pas nous qui choisissons, nous acceptons le défi! Des héros sont nés dans ce genre de groupe." 

Dans tous les cas, les Madrilènes devraient témoigner au Borussia Dortmund un grand respect. L'actuel champion espagnol et la première équipe à avoir conservé son titre en Ligue des champions a été tenue en échec par seulement deux adversaires la saison dernière: le FC Barcelone et le Borussia Dortmund. Les deux confrontations s'étaient terminées sur le score de 2-2 et le BVB avait terminé en tête de son groupe, devant le Real. En six matches à domicile à la Strobelallee jusqu'à présent, le Borussia Dortmund reste invaincu face au plus grand club du monde (trois victoires, trois nuls). "Le Borussia Dortmund a toujours joué d'égal à égal avec le Real", a fait remarquer le spécialiste de Sky Lothar Matthäus. 

"Notre objectif est de passer le groupe" 

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Derrière le Real Madrid (chapeau 1) et le Borussia Dortmund (chapeau 2), Tottenham Hotspur est le troisième plus grand club du groupe H. L'actuel vice-champion de Premier League a gagné deux fois la Premier League, huit fois la FA Cup et a été le premier club anglais à avoir remporté une compétition européenne (1963, coupe des vainqueurs de coupe). Le 17 mars 2017, le Borussia Dortmund était le premier club anglais à s'être imposé au légendaire White Hart Lane (2-1) et les jaunes et noirs avaient remporté le match aller des huitièmes de finale 3-0 à Dortmund en Europa League. Le White Hart Lane a été démoli à la fin de la saison 2017 et sera remplacé par une nouvelle construction. C'est la raison pour laquelle Tottenham Hotspur joue en ce moment au stade de Wembley pour ses rencontres à domicile. Schmelzer: "Cela rappelle 2013." L'année de la finale de Ligue des champions contre le Bayern (1-2).  

L'APOEL Nicosie, du haut de ses 26 titres de champion et de vainqueur de la coupe nationale, est le club le plus titré de Chypre, mais il a dû franchir trois tours de qualification: le F91 Dudelange (Luxembourg) a été éliminé après deux victoires 1-0. Le revers 0-1 à l'extérieur contre le Viitorul Constanta (Roumanie) a forcé le club à disputer les prolongations au match retour (4-0). Dans les barrages, l'APOEL a battu le Slavia Prague (République tchèque) 2-0 et 0-0. 

"Notre objectif, c'est de passer le groupe, même si c'est devenu plus difficile que nous l'espérions depuis le tirage au sort", a déclaré Marcel Schmelzer. 
Boris Rupert